Home Blogs van a.s.r. Supper Hugo Vernhout: ‘Poepzakjes meest gevonden item’

Supper Hugo Vernhout: ‘Poepzakjes meest gevonden item’

25 september 2020

Hugo Vernhout is een fanatiek supper. Toch gaat hij bij wedstrijden meestal niet voor de winst. Sterker nog, hij doet er soms wel anderhalf uur langer over dan de rest. Hoe dat komt? Omdat hij al suppend rommel uit het water opvist. Van bezems tot tuinstoelen en van ballen tot poepzakjes.

Landschap 'lezen'

Op de vraag hoe dat opruimen zo gekomen is, vertelt hij dat hij natuurlijk als kind al leerde geen rommel op straat te gooien. Daar begint de bewustwording al. Hij weet ook dat hij tijdens het suppen (stand-up-paddling) meer van de omgeving ziet dan andere suppers. Dat komt doordat hij door zijn studie Bosbouw en zijn werk als rentmeester van de landgoederen Vilsteren (bij Ommen) en Nijenhuis & Westerflier (bij Diepenheim) een landschap kan ‘lezen’. ‘En plastic en andere rommel hoort nou eenmaal niet in de natuur.’

Wat er niet in komt hoeft er ook niet uit

Maar de meest directe aanleiding zijn twee Amerikaanse jongens die hij drie jaar geleden tijdens de Sup11 City Tour, de Elfstedentocht voor suppers, afval uit het water zag halen. Hugo was direct gegrepen door deze bijdrage aan het aanpakken van het afvalprobleem. Op de sup werd hij een man met een missie. Hij zegt daarover: ‘Het begint niet bij afval uit het water halen, maar bij het feit dat afval er niet in komt. Ik ruim op om dit probleem zichtbaar te maken’. Daarom supt hij het liefst op plekken waar mensen kunnen zien wat hij allemaal uit het water haalt. ‘In de stad zie je vooral langs schoolroutes veel in het water liggen. Het gaat om bewustwording.’ 

Kliko mee aan boord

Voor zijn schoonmaakacties zoekt hij de suptochten goed uit. Voor de Sup11 City Tour begin september dit jaar had hij van tevoren via de gemeente van zijn woonplaats Kampen een kliko geregeld. Deze moest doormidden worden gezaagd, zodat de kliko minder uitstak. Voor deze tocht gebruikte hij zijn ‘historische plank’, een wat oudere plank met een soort kuip, waar de kliko in kon staan. Op de punt van zijn plank heeft hij meestal een of twee mascottes staan. Voor de Sup11 City Tour waren dat heel toepasselijk een mini-vuilniswagen en een kliko. Je ziet ze in zijn filmpjes van de Sup11 City Tour van 2020 .

Met knijper en visnetje

De Elfstedentocht op de sup is een van de zwaarste wedstrijden ter wereld. De 11 Friese steden worden in 5 dagen aangedaan. Dat is zo'n 220 kilometer op de sup. En Hugo supt dan ook nog eens met een kliko aan boord, wat het nog zwaarder maakt. ‘Sowieso maakt het steeds optrekken en stoppen om het afval uit het water te vissen, je niet een hele snelle deelnemer aan de tocht.’ De dagen op de sup waren voor hem vaak een tot anderhalf uur langer dan de rest van de deelnemers. Met knijper en visnetje haalde hij al suppend allerlei afval uit het water. 

Met gevonden bezem over de finish

De organisatie van de Elfstedentocht verplicht iedereen om elke dag een kwartiertje lunchpauze te houden. Op die momenten kon hij mooi zijn ‘kostbaarheden’ uitladen. Al gaf hij tijdens de tocht ook regelmatig spullen af bij langsvarende bootjes. Of vroeg hij mensen aan de kant om grote dingen van hem over te nemen. Zo vond hij een plastic tuinstoel, wat een behoorlijke sta-in-de-weg is op een smalle plank. Het was dus noodzakelijk om die onderweg al kwijt te raken. ‘Vlak voor de finish in Franeker vond ik een bezem. Ik ben toen al peddelend met de bezem over de finish gegaan. Voor de gein, maar ook voor de zichtbaarheid. Om zo aandacht te vragen voor het opruimen van het afval.’

Recyclen

Als hij afval aan boord haalt, neemt hij eigenlijk alles mee. Behalve hout. Daar ligt heel veel van in het water waardoor hij in een mum van tijd vol zou zijn, maar het is ook van alles wat hij vindt het minst slecht voor het milieu. Als hij bijna vol is, maakt hij wel verder onderscheid in wat wel en niet mee gaat. ‘Liever een plastic dan een glazen fles.’ Het afval voert hij allemaal af via de gebruikelijke kanalen. En vindt hij spullen waar nog wel iets mee gedaan kan worden, dan hergebruikt hij dat. Zo vond hij afgelopen Elfstedentocht een aantal stootwillen die hij aan een voorbijkomende schipper mee kon geven. 

Alle ballen verzamelen

Wat hij wel bewaart zijn alle door hem gevonden ballen. In de afgelopen ruim 2,5 jaar zijn dat er bijna 100. Van alles door elkaar: voetballen, tennisballen, hockeyballen, volleyballen. Bij opruimacties in het water bij Naarden vindt hij veel hockeyballen en op plekken waar honden uitgelaten worden, zijn het vooral tennisballen. Alle ballen liggen in zijn garage met op elke bal waar hij het gevonden heeft en op welke dag. Hij hoopt er ooit nog iets ludieks mee te doen om extra aandacht voor het probleem van het afval te vragen.

Sup clean-up

Tijdens de Elfstedentocht van dit jaar heeft hij vier dagen in zijn eentje schoongemaakt en de laatste dag samen met een aantal andere suppers die hij kent van schoonmaakacties. Zij zijn bekend van sup clean-up projecten in o.a. Gouda, Amersfoort en in Friesland. ‘Een aantal van hen heeft een deal met de gemeente gesloten om wekelijks een rondje over het water te maken. Zij krijgen daar nu zelfs voor betaald.’ Bij een schoonmaakacties in Amersfoort Vathorst bleek het meest gevonden item in het water plastic zakjes met hondenpoep te zijn. Daar kan hij met zijn verstand niet bij. ‘Dan raapt iemand netjes de hondenpoep met een plastic zakje op om het vervolgens in het water te gooien. Dat is toch absurd. Dan kun je de poep nog beter laten liggen.’ 

Christel van Capelleveen

Meer verhalen over Duurzaamheid