Ali werkt graag hard voor de zaak en haar gezin, maar ze vergat zichzelf. 

Bijna negen op de tien ondernemers zijn (zeer) tevreden over hun werk-privé balans, blijkt uit onderzoek van a.s.r. ‘Dat was ik ook’, vertelt ondernemer Ali Vlieg (30). ‘En toch ging het mis. Nu weet ik beter en maak ik bewust tijd vrij voor mijn gezin en voor mijzelf.’

‘Het verraderlijke is dat ik het werk zo leuk vind’

In 2013 startte Ali Vlieg Directbespaaradvies, een bedrijf dat ondernemers en particulieren onafhankelijk adviseert over kostenbesparingen op telefonie, internet, data, en energie. ‘Ik werkte hard en veel om het tot een succes te maken en deed dat met veel plezier. Ik had daarnaast twee jonge kinderen en ik had alles onder controle. Althans, dat dacht ik.’ Maar drie jaar na de start van haar bedrijf ging het mis. ‘Ik merkte dat ik dingen vergat, ik was warrig, ging hyperventileren en raakte de controle volledig kwijt. Ik herkende mezelf niet meer.’

Een burn-out was het gevolg. Haar man Joost maakte alles van nabij mee. ‘Een jaar na de start van het bedrijf heb ik mijn baan opgezegd om samen met Ali dit bedrijf te runnen. We groeiden in korte tijd van vijf klanten naar honderden klanten. Inmiddels hebben we twintig medewerkers en 1500 klanten. Zo’n groeiend bedrijf slurpt tijd. Als we thuiskwamen, aten we met de kinderen, brachten we hen naar bed, en klapten we onze laptops open om tot soms half vier ‘s nachts nog door te werken. En om zes uur ging de wekker weer.’

‘Het verraderlijke is’, vertelt Ali, ‘dat ik het werk zo leuk vind. En ik zit altijd vol met energie. Niets aan de hand, denk je dan. Ik regel het allemaal wel.’ Joost: ‘Ik merkte dat Ali prikkelbaarder werd en dat ze haar energie verloor. Ze is een bikkel en zal niet snel zeggen dat het niet goed met haar gaat. Maar op een dag kon ze haar bed letterlijk niet meer uit komen. Twee maanden lang was ze uit de “running”.’

‘Om zes uur gaat de wekker weer’

Via a.s.r. kreeg Ali een gratis coach aangeboden om haar te helpen de balans tussen werk en privé te herstellen. ‘Net als Ali denken veel ondernemers dat die balans wel in orde is. Maar wie geen tijd neemt voor zichzelf en zijn gezin, komt vaak in de problemen’, legt coach Esther Kroon uit, die met haar bedrijf Vuurkracht ondernemers bijstaat. ‘Met Ali heb ik gekeken naar waar het mis ging en naar manieren om hier verandering in te brengen.’ Ali: ‘Ik heb geleerd om ‘nee’ te zeggen en bewust tijd vrij te maken voor mezelf. Ook al is dat maar een kwartiertje per dag. Ik zet mijn telefoon af en toe uit en werk wat vaker thuis. Dat geeft al veel meer rust.’ Joost: ‘Ook ik heb er van geleerd en houd nu de avonden en weekenden vrij voor mezelf en mijn gezin. De balans is nu veel gezonder. Er is weer rust in het gezin.’

Desgevraagd wil coach Esther ondernemers wel wat tips geven om de balans tussen werk en privé goed te krijgen en te houden. ‘Denk aan jezelf. Een ander doet dat niet. Veel ondernemers rennen hard voor de zaak. De tijd die ze over hebben, besteden ze aan hun gezin. Maar ze moeten ook tijd voor zichzelf nemen. Bijvoorbeeld door een activiteit te plannen die hen energie geeft en afleiding biedt. Bedenk ook waarom je ooit ondernemer wilde worden. Wat maakte je nu echt blij? Ga daar naar terug. En praat met mensen uit je omgeving. Leg uit waar je mee worstelt en vraag hen om feedback. Daarmee creëer je begrip. Soms ook is het nuttig om je hart uit te storten bij een onafhankelijk persoon. Die kun je immers niet kwetsen.’ Tot slot, zo benadrukt Esther, kunnen ondernemers veel meer gebruik maken van het personeel dat ze al hebben. ‘Delegeer.’ Ali: ‘Ik herken dat. Als ondernemer denk je dat je al het werk sneller en beter kunt dan je medewerkers dat kunnen. Maar daardoor trek je te veel taken naar je toe. Ik heb geleerd om veel meer uitvoerend werk uit handen te geven. Dat is moeilijk, want ik ben een “control freak” die stiekem alles liever zelf doet. Maar het heeft me wel meer rust opgeleverd.’

Joost: ‘Hetzelfde geldt voor mij. Ook ik delegeer meer. Daarbij heb ik moeten leren dat het niet erg is als een medewerker een keer een fout maakt. Die maakte ik zelf ook in het begin. Daar leer je van. Dus als wij willen dat onze medewerkers werk van ons overnemen, moeten we ze ook de kans geven om te leren.’

Ali: ‘Loslaten dus. Hoe beter we dat kunnen, des te beter is onze balans tussen werk en privé.’

Wij helpen je graag