Op de pedalen tegen MS

23 december 2019

Hij zag de stoere tandem van De Andere Tour van a.s.r., waar vitale senioren op een tandem een etappe van de Tour de France reden, en wist meteen een bestemming. Ard Hofman regelde dat de tandem gebruikt kon worden bij Klimmen tegen MS, een van de evenementen van Stichting MoveS die Ard heeft opgericht. Gert-Jan Boxel, zelf MS-patiënt, ging de uitdaging aan en beklom in juni dit jaar óp de tandem de Mont Ventoux. 

Grunn MoveS

Ard Hofman is oprichter van Grunn MoveS en zet zich in om mensen te inspireren in beweging te komen tegen Multiple Scrlerose (MS), een ziekte van het centrale zenuwstelsel. Eén van de evenementen die Ard organiseert is ‘Klimmen tegen MS’. Ard plaatste een oproep om mensen met MS de mogelijkheid te geven op de tandem de Mont Ventoux te beklimmen. De vrouw van Gert-Jan Boxel uit Rossum nam contact op met Ard, want zij wist dat dit een diepgewortelde wens van haar man was en wilde hem hiermee graag verrassen.

Droom

Het idee om ooit nog eens een lange fietstocht te maken leek onmogelijk toen er in 2003 bij Gert-Jan MS werd geconstateerd. De a.s.r.-tandem zou een mogelijkheid zijn om die droom alsnog waar te kunnen maken. “Het eerste rondje in 2018 van 6 kilometer zorgde al voor kippenvel en natte ogen. Nooit had ik gedacht om nog zo’n afstand te fietsen en plaatsen te zien, zoals het natuurgebied in Zaltbommel, waar ik dacht nooit meer te komen.”

Hoogtemeters maken

Samen met zijn beste vrienden legde Gert-Jan de lat steeds een stukje hoger. De eerste 6 kilometers werden al snel 8, 10, 15, 20, 25 en zelfs 35 kilometer. En na de winter ging het trainen verder en maakten ze zelfs rondes van 70 kilometer. Om op de tandem ook hoogtemeters te maken, deden ze Zuid-Limburg, de Postbank bij Arnhem en de Utrechtse Heuvelrug aan. “Onwerkelijk, ongelofelijk en zo mooi!”

Ruim 400% meer opgehaald

Op 7 juni reisde Gert-Jan met zijn familie, vrienden en tevens teamgenoten van ‘Klimmen met Gert’ en de tandem af naar Zuid-Frankrijk. Na meer dan een jaar trainen zouden ze meedoen aan ‘Klimmen tegen MS’. Het team startte op 10 juni om 7.00 uur. Met tien vrienden deed hij mee. Om de zoveel km wisselde een vriend van Gert-Jan zijn fiets voor de tandem die dan als voorrijder hem naar de top begeleidde. Het werd fysiek en mentaal een uitputtingsslag, maar het gevoel aan de top vond Gert-Jan ongelooflijk. “Wat was ik blij, moe, trots, vermoeid en emotioneel.” Voor zijn klimtocht haalde Gert-Jan in de strijd tegen de zenuwslopende ziekte MS ruim €23.500 aan donaties op. Dit was ruim 400% meer dan zijn streefbedrag van €5.500. 

Geweldige ervaring

Naast het uitkomen van zijn droom, de Mont Ventoux beklimmen, heeft de tandem hem veel moois gebracht. ”Ik heb dingen gedaan die eenieder niet voor mogelijk had gehouden, geweldige ritten door Nederland, mooie en intense gesprekken met mijn partner en beste vrienden op de tandem, zelfvertrouwen, beweging, een geweldig bedrag voor een MS-vrije wereld, een herinnering voor het leven, de les die ik mijn kinderen heb mee kunnen geven en een avontuur wat levenslang kippenvel oplevert.”

Oproep

“Tot mijn spijt moet ik afscheid nemen van één van mijn beste vrienden.” Gert-Jan zal de tandem erg missen. Maar binnenkort gaat de tandem iemand anders blij maken. Ard Hofman van MoveS heeft alweer een oproep aan andere MS patiënten gedaan om ook de uitdaging aan te gaan. Meer informatie op de website van Klimmen tegen MS of de Facebookpagina.

Christel van Capelleveen

Meer verhalen over Dit is de tijd van doen