Home Blogs van a.s.r. Angélique Laskewitz (directeur VBDO): ‘Het draait nu om concrete klimaatdoelen’

Angélique Laskewitz (directeur VBDO): ‘Het draait nu om concrete klimaatdoelen’

03 juni 2020

Het formuleren van concrete klimaatdoelen staat nu bovenaan de prioriteitenlijst van de VBDO (Vereniging van Beleggers voor Duurzame Ontwikkeling). De vereniging waar zo’n 80 institutionele en particuliere beleggers lid van zijn (waaronder a.s.r.), adviseert al 25 jaar over het beleggingsbeleid van hun leden om zo bij te dragen aan duurzame ontwikkeling. En stelt elke 3 jaar nieuwe doelen. Directeur Angélique Laskewitz: ‘Van die concrete klimaatdoelen komt helaas nog niet zo veel terecht. a.s.r. steekt er toch wel positief bovenuit.’

In hoeverre draagt de klimaataanpak van Nederlandse institutionele beleggers daadwerkelijk bij aan het oplossen van het klimaatprobleem? Nauwelijks, zo blijkt uit onderzoek van de Vereniging van Beleggers voor Duurzame Ontwikkeling (VBDO)

Klimaatprobleem groter dan CO2-uitstoot

Directeur Angélique Laskewitz van VBDO: ‘Vrijwel alle beleggers die klimaatverandering integreren in het investeringsbeleid richten zich op het verminderen van de CO2-uitstoot van hun portfolio. Slechts één vijfde van de beleggers houdt rekening met de fysieke risico’s die gepaard gaan met klimaatverandering. We zien dat beleggers zich vooral toeleggen op het beschermen van assets of het verminderen van risico’s voor de beleggingsportefeuille en niet van de wereld daaromheen.’

‘CO2-uitstoot minimaliseren is slechts een deel van de oplossing voor het klimaatprobleem’

Maar het zouden juist die gevolgen van de klimaatveranderingen moeten zijn die zowel bedrijven als beleggers serieus zouden moeten nemen. ‘Je kunt wel druk bezig zijn met duurzaamheid in je bedrijf, maar wat heb je daar aan als het in een totaal ontspoorde omgeving staat? Dus, mooi als je bezig bent om je CO2-uitstoot te minimaliseren, maar dat is slechts een deel van een oplossing voor het klimaatprobleem.’

Impact klimaatprobleem op verzekeraars

Angelique weet dat het Verbond van Verzekeraars en ook a.s.r. al meermalen heeft gewezen op de impact van klimaatverandering op verzekeraars. Zeker nu meer extreme weersomstandigheden aan de orde van de dag zijn, wordt het afdekken van risico’s een steeds groter probleem. ‘VBDO is bij 40 aandeelhoudersvergaderingen aanwezig om vragen over deze problematiek te stellen. Voorafgaand de AVA heeft VBDO dan al uitgebreid gesproken met de mensen die zich met duurzame ontwikkeling bezighouden. Dus ook bij a.s.r., dat tegelijkertijd ook lid is van VBDO. Het werkt dus 2 kanten op: als belegger maar ook als bedrijf.’

‘Accountants weten vaak niet wat ze met klimaatdoelen aan moeten.’

Duurzame ontwikkeling: hoog op de agenda

Duurzame ontwikkeling hoog op de agenda houden, is lastig als de bedrijfsresultaten worden gepresenteerd. ‘De accountants weten nu vaak nog niet wat ze met klimaatdoelen aan moeten omdat het wordt gekwalificeerd als niet-financiële informatie. Accountants zijn veelal niet opgeleid voor deze materie. Daar zal echt snel verandering in moeten komen. Leuk en goed vind ik het dat ik tijdens de AVA van Unilever altijd als eerste spreektijd kreeg van de CEO (Paul Polman) omdat hij het zo belangrijk vond. Want juist de sturing van bovenaf jaagt in bedrijven duurzame ontwikkeling aan. Zonder anderen tekort te willen doen is een man als Paul Polman van Unilever van groot belang geweest voor het stimuleren van duurzame ontwikkeling.’

Benchmark verantwoord beleggingsbeleid

Maar a.s.r. mag zich ook scharen onder de bedrijven met een voorbeeldfunctie. Als duurzame belegger stond a.s.r. enige jaren in de Top 3 van de VBDO Verzekeraarsbenchmark, een vergelijking van verantwoord beleggingsbeleid onder 30 verzekeraars. En vorig jaar kwam a.s.r. daar als eerste uit naar voren. ‘Onze missie is het verduurzamen van de kapitaalmarkt en daar zijn we binnenkort 25 jaar mee bezig. Zowel aan de kant van beleggers als aan de kant van bedrijven. In totaal hebben we nu - naast een beperkte groep particulieren - zo’n 80 grote leden zoals banken, verzekeraars en pensioenfondsen, zoals ABP en Black Rock die zo’n 6000 miljard euro heeft uitstaan. Dan is het toch een compliment voor a.s.r. dat zij vorig jaar als beste verzekeraar uit de bus komt met haar duurzame beleggingen .’ 

Concrete klimaatdoelen en klimaatadaptie

De komende tijd legt VBDO het accent op concrete klimaatdoelen en klimaatadaptatie. ‘Die periode geeft bedrijven en investeerders de tijd om zich daar op te focussen en de kans om zich te verbeteren. Maar het is niet het enige probleem waar wij als VBDO naar kijken de komende tijd. We steunen natuurlijk ook de Sustainable Development Goals oftewel de Duurzame Ontwikkelingsdoelen die tot doel hebben om van de wereld een betere plek te maken in 2030. Die zijn afgesproken door de landen die lid zijn van de VN. We kijken ook naar een governance-thema als diversity. Dus hoe gedifferentieerd je personeelsbestand is.’

‘Investeren in kleine bedrijven die op andere manieren met energie bezig zijn, is een aanbeveling.’

Klimaatadaptie: gevolgen klimaatverandering

Bij klimaatadaptatie is het de komende jaren zaak om verder te kijken dan de CO2-uitstoot. Klimaatadaptatie verwijst naar de gevolgen van klimaatverandering. ‘Dit thema wordt vaak over het hoofd gezien, terwijl de toename van extreem weer, cyclonen, hagelstormen, overstromingen en droogte, grote invloed heeft op bedrijven en de samenleving . Vraag je af: in wat voor omgeving staan de bedrijven waarin je  belegt? Is daar kans op overstroming, is er veel ontbossing? Droogte? Noem maar op. Wat heb je eraan als de bevolking uit die hele omgeving is verdwenen door de klimaatverandering? Investeren in kleine bedrijven die op andere manieren met energie bezig zijn, is een aanbeveling.’

Toon je duurzame karakter

Volgens Angelique is het ook belangrijk dat bedrijven als a.s.r. aan klanten laten zien wat zij doen aan duurzaamheid. ‘In grote lijnen is dit werken aan klimaat zoals ook in de SDG’s zijn geformuleerd. Maar dat is hoog over. Goed is om bijvoorbeeld te laten zien wat voor woningen je ontwikkelt in je vastgoedportefeuille. Dat die duurzaam zijn. Dan maak je het concreet. En zoals ik eerder al zei: duurzaamheidsgetallen worden niet door de accountant gecheckt. Dat zou moeten veranderen; dat duurzaamheid niet langer valt onder niet-financiële informatie.’ |

Waar veel bedrijven nog mee kampen zijn de langetermijnvisies, vindt Angelique. ‘Verder vooruitkijken dan een jaar of 2 kunnen de meeste bedrijven niet. Laat staan 10 jaar. Nu is door corona alles anders, maar we weten heel goed welke kant het met het klimaat opgaat.’

Duurzame toon van de CEO is essentieel

Gelukkig hoeft Nederland zich als geheel niet te schamen als het op duurzaamheidsbeleid aankomt. ‘Nee dat valt best mee. Ik zie geen ander land dat het beter doet qua duurzame beleggingen. Duurzaam beleggen is wereldwijd ook in opkomst in landen als Canada en Australië. In Australië hebben ze goed naar ons gekeken, dat is wel duidelijk. Maar waar het natuurlijk om gaat als je succesvol duurzaam beleid wilt voeren, is samenwerken, aandacht houden voor duurzaamheid en elkaar informeren over voortgang. Dit alles vanuit een directie die er volledig achter staat.

Bij a.s.r. zit dat wel goed en neem een man als Feike Sijbesma, voormalig CEO bij DSM. Een voorbeeld van bezielende leiding. De toon aan de top is van essentieel belang: er zou bij alle CEO’s een duurzame toon moeten zijn. Want laten we eerlijk zijn: wat hebben we aan een vieze of overstroomde wereld?’

Hans Vos

Meer verhalen over Pensioen

Angélique Laskewitz (directeur VBDO): ‘Het draait nu om concrete klimaatdoelen’