Nederland telt op dit moment ruim 270.000 mensen met dementie. Ook op jongere leeftijd (jonger dan 65 jaar) kunnen mensen dementie krijgen. Op deze pagina vind je meer informatie over de aandoeningen die dementie veroorzaken en hoe je dementie kan herkennen. Ook hebben we een aantal websites met meer informatie voor je op een rij gezet.

Wat is dementie?

Dementie is het gevolg van beschadigingen aan de hersenen veroorzaakt door een (hersen)ziekte. Er zijn meer dan 50 verschillende ziektes die dementie kunnen veroorzaken. De bekendste is de ziekte van Alzheimer.

Bij dementie is de verwerking van informatie in de hersenen verstoord en gaan de geestelijke vermogens achteruit. Het woord dementie komt van het Latijnse woord dementia wat ‘ontgeesting’ betekent. Kenmerkend voor dementie is dat de beschadigingen in de hersenen verergeren en het functioneren steeds verder achteruitgaat. Het is een progressief ziekteproces.

De symptomen van dementie

De ziekte begint vaak sluipend met stoornissen in het geheugen. Naarmate de ziekte vordert, verliest de persoon met dementie steeds meer vaardigheden en raakt deze uiteindelijk volledig afhankelijk van anderen. Bij sommige mensen verloopt de achteruitgang heel snel, terwijl anderen nog jarenlang een relatief gewoon leven kunnen leiden.

In de laatste fase nemen de krachten van iemand met alzheimer zo sterk af dat algemene verzwakking de doodsoorzaak kan zijn. Vaak komen er in de laatste fase ook slikproblemen voor, die luchtwegontstekingen kunnen veroorzaken, of evenwichtsproblemen die tot ernstige val ongelukken kunnen leiden.

Alzheimer Nederland heeft tien symptomen van dementie op een rij gezet, zodat beginnende dementie zo snel mogelijk herkend wordt. Heeft iemand een of meer van deze symptomen en is iemands gedrag anders dan een aantal jaar geleden, dan is het advies om een afspraak te maken met de huisarts.

De 10 meest voorkomende symptomen van dementie
  • Vergeetachtigheid
  • Dingen lukken minder goed
  • Verdwalen in tijd en plaats
  • Taalproblemen
  • Spullen kwijtraken
  • Verminderd beoordelingsvermogen
  • Terugtrekken uit sociale activiteiten
  • Veranderingen in gedrag en karakter
  • Onrust
  • Visuele problemen

Wil je meer weten over de tien meest voorkomende symptomen van dementie? Bekijk dan de uitleg over de symptomen en signalen van dementie.

Belangrijke informatie over dementie
  • Wat zijn de symptomen en signalen van dementie? toon
  • De ziekte van Alzheimer en dementie toon
  • Vasculaire dementie toon
  • Lewy body dementie toon
  • Fronto-temporale dementie (ziekte van Pick) toon
  • Syndroom van Korsakov toon
  • Waar kan je terecht en wat wordt er vergoed? toon
  • Handige websites toon
  • Staat je vraag hier niet bij? toon
Meer informatie
Dementie